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30 novembre 2009 1 30 /11 /novembre /2009 19:30
Louis XIV                             
Chronographie d'un règne               


de Christophe Levantal
Mis en ligne : [30-11-2009]
Domaine : Histoire

 

Historien, docteur ès lettre et licencié en droit, Christophe Levantal est un spécialiste des institutions d'Ancien Régime, en particulier de l'histoire de la maison de Bourbon et de celle de la haute noblesse française à l'époque moderne, auxquelles il a consacré une dizaine d'ouvrages et de nombreux articles. Ancien rédacteur en chef et fondateur de la revue Études bourboniennes, rédacteur de notices pour le Dictionnaire de biographie française, il est ou a été le collaborateur de plusieurs maisons d'édition.


Christophe Levantal, Louis XIV. Chronographie d'un règne, Paris, Infolio, Juin 2009, 1054 pages.


Présentation de l'éditeur.
Voici l'ouvrage qui vous propose de suivre le Roi-Soleil, au jour le jour, de sa naissance à sa mort. Christophe Levantal a dépouillé les quatre-vingt mille pages de la Gazette de Théophraste Renaudot entre le début de 1638 et la fin de 1715, en a extrait tout ce qui se rapportait au Roi, à ses initiatives, décisions et actions, déplacements, entrevues et rencontres. Il présente le résultat de sa collecte dans des notices chronologiques concises, accompagnées de références précises et enrichies de plus de huit mille notes, tirées non seulement des principaux mémoires de l'époque, mais aussi de sources manuscrites inédites. L'ensemble est complété par un index de près de vingt mille entrées. Cette somme sans précédent est et restera l'instrument de travail indispensable aux historiens de la Cour et du règne de Louis XIV. Aux amateurs, aux passionnés du Grand Siècle, aux curieux, aux poètes, elle offre un très précieux guide à travers Versailles, ses acteurs et ses fastes.

La critique de Thomas Wieder. - Le Monde littéraire, 10 juillet  2009.
Le Roi-Soleil au jour le jour. Que faisait donc Louis XIV le 31 juillet 1666 ? Même si vous êtes un "dix-septièmiste" chevronné, il y a fort à parier que vous donnerez votre langue au chat. Rassurez-vous, on ne vous en voudra pas. Sur l'été 1666, les chronologies sont en effet assez laconiques. Au 29 juillet, elles mentionnent parfois le début des travaux du canal du Midi. Au 6 août, elles ne manquent pas d'évoquer la première du Médecin malgré lui, de Molière. Mais entre les deux, c'est silence radio. Et pourtant... Chacun sait qu'une journée qui n'est pas « historique » n'est pas forcément une journée où il ne se passe rien. Surtout quand on s'appelle Louis XIV. Ce 31 juillet 1666, donc, le roi faisait son métier. Et être roi consista ce jour-là à recevoir à Fontainebleau trois "Turcs" venus d'Alger pour lui présenter deux lions, une autruche et plusieurs autres "curiosités" locales. C'est du moins ce que rapporta la Gazette, dans son édition du 7 août. S'il vous sera désormais possible de briller dans les dîners en ville en racontant cette anecdote, vous pouvez en savoir gré à Christophe Levantal. Ancien rédacteur pour le Grand Dictionnaire encyclopédique de Larousse, auteur d'un monumental "dictionnaire prosographique, généalogique, chronologique, topographique et heuristique" sur les Ducs et pairs et (les) duchés-pairies laïques à l'époque moderne (Maisonneuve et Larose, 1996), cet érudit de 56 ans, qui gagne aujourd'hui sa vie comme expert en livres anciens, a passé huit années à dépouiller la Gazette, l'hebdomadaire fondé en 1631 par Théophraste Renaudot (1586- 1653). Sa recherche n'avait qu'un seul but : traquer les moindres faits et gestes de Louis XIV. Ce qui fait de son ouvrage un outil précieux pour les historiens, et pour les autres une mine d'informations délicieusement insolites. Du 30 janvier 1638, où fut annoncée l'imminence d'une "très heureuse nouvelle" (la naissance du Dauphin aura lieu le 5 septembre), au 26 octobre 1715, quand la Gazette fit le récit du "service solennel pour le repos de l'âme du feu Roy", mort le 1er septembre précédent, ce sont plus de 80 000 pages que Christophe Levantal a passées au crible.L'homme étant, on l'aura compris, du genre obsessionnel, il ne s'est pas contenteé de recopier (ou de résumer) des milliers d'articles. Il a aussi établi un index de 200 pages et rédigé 8410 notes infrapaginales. Des notes d'une précision époustouflantes : ainsi le 28 mai 1695, la Gazette annonçait que le roi avait nommé le sieur d'Argouges au Conseil d'Etat. Or "il s'agit d'une erreur", indique Christophe Levantal. Sur ce point, la note n°5462 est sans appel : cinq sources différentes indiquent que le nouveau conseiller s'appelait Antoine de Ribère... Quand on lui demande pourquoi il a dépensé autant d'énergie pour reconstituer au jour le jour l'agenda du Roi-Soleil, Christophe Levantal répond avec une simplicité désarmante : "J'ai une immense sympathie pour Louis XIV. Il n'y a pas un seul jour de sa vie où il a oublié qu'il était roi. Pas un jour où il ne s'est pas efforcé d'être digne de sa fonction. A ce point, c'est quelque chose d'extraordinaire, non?"

 

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