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22 décembre 2013 7 22 /12 /décembre /2013 08:36
Naissance
d'un César
 
 
 GUENIFFEY-Patrick-Bonaparte.gif

 

HISTOIRE
Bonaparte.
1769-1802.
Patrice Gueniffey.
Gallimard.
Septembre 2013.
860 pages.
 

   
Patrice Gueniffey, né en 1955, est historien. Spécialiste de la Révolution française et de l'Empire, il dirige actuellement le Centre d'études politiques Raymond Aron au sein de l'EHESS. Il a récemment publié : Le Dix-huit brumaire. L'épilogue de la Révolution française. (Gallimard, 2008), Les derniers jours des rois. (Perrin, 2014), ainsi qu'une remarquable préface au Napoléon de Jacques Bainville (Gallimard, 2005)
 
Présentation de l'éditeur.
Thiers, Bainville, Lefebvre, Tulard. Napoléon ne manque pas de biographes. On s'en étonnerait à tort. Les hommes qui ont laissé une empreinte aussi profonde sur leur temps sont-ils si nombreux ? L'histoire de Napoléon, son souvenir, son mythe ont littéralement obsédé le XIXe siècle et une partie du XXe. Aujourd'hui, la légende a pâli, le monde a changé. L'épopée guerrière de l'Empire ne fait plus guère rêver nos contemporains, pour qui la guerre apparaît l'incarnation du Mal.  Mais Napoléon n'a pas été seulement un conquérant. Stratège hors pair, il est aussi le plus doué des élèves de Machiavel dans l'art de gouverner. Plus que le guerrier, c'est le Premier consul qui, pour avoir fini la Révolution et fondé les institutions dont elle avait eu l'idée, fascine encore. A la fois héros ancien et bourgeois moderne, il occupe une place unique dans l'histoire universelle. Ce premier volume, Bonaparte, retrace l'histoire du jeune Napoléon, de la Corse aux Tuileries, des années obscures de l'enfance jusqu'à la proclamation du Consulat à vie en 1802 où, sans encore porter le titre d'Empereur, il rétablit à son profit la monarchie héréditaire. S'il est dans la vie de chaque homme, comme dit Jorge Luis Borges, un moment où il sait "à jamais qui il est", ce livre s'attache à le déterminer pour comprendre comment Napoléon est devenu Napoléon.
 
L'article de Thierry Lentz. - L'Histoire. - octobre 2013.
Moderne Bonaparte. Couvrant la période 1769-1802, de la naissance au Consulat à vie, la brillante biographie de Patrice Gueniffey révèle un Bonaparte authentiquement révolutionnaire. Ce premier des deux volumes que Patrice Gueniffey entend consacrer à Napoléon comble un vide paradoxal : il y a longtemps que n'avait pas été publiée une biographie stricto sensu de ce personnage multiforme qui a tellement envahi son temps qu'il est difficile de suivre sa carrière et son destin sans s'écarter à tout bout de champ du chemin. Ce Bonaparte couvre la période 1769-1802, de la naissance au Consulat à vie : ce choix de la coupure de 1802 est l'occasion d'une éblouissante mise au point introductive qui replace le livre dans les grands courants historiques auxquels ce personnage écrasant n'a cessé depuis deux siècles de faire problème. Patrice Gueniffey réussit le pari de ne quasiment jamais le quitter des yeux, tout en se permettant sur l'époque quelques haltes fort éclairantes. En prenant son temps (dix ans) pour nous livrer cette première partie, l'auteur a porté sa réflexion à maturation et domine remarquablement son sujet. Avec un sens du récit qui ajoute du plaisir de lecture au profit intellectuel, il nous accompagne sur la route au fond pas si tortueuse de ce fils, acteur et héritier de la Révolution, qui voulut la « finir » tant au sens de la « terminer » que de la rendre « parfaite ». Après de brillants chapitres consacrés à la période corse dans lesquels il ne se laisse aveugler ni par les légendes insulaires ni par les mythes (comme celui de Paoli), s'appuyant sur une documentation entièrement revisitée, Patrice Gueniffey démontre que le parcours du jeune Bonaparte est authentiquement français et révolutionnaire, sur fond d'idées politiques moins mouvantes qu'on le dit parfois. Avec raison, l'auteur montre que si Bonaparte admira Robespierre, il ne fut robespierriste qu'à la marge et par une passagère nécessité. Bonaparte s'inscrit au contraire, presque sans accrocs, dans une modération dont, fort du laboratoire italien et égyptien, il ne se départira jamais, y compris après son accession au pouvoir. Ce « Bonaparte et la Révolution » s'achève par une analyse serrée des deux premières années du Consulat qui rappelle à la fois l'oeuvre accomplie, sa cohérence idéologique et sa modernité. Patrice Gueniffey raconte, analyse, donne à réfléchir et, finalement, aide à comprendre ces naissances successives mais logiquement emboîtées, en montrant comment, dans des circonstances qui en ont perdu plus d'un, ce petit bout d'homme se saisit de sa propre vie, passa finalement sans regret de la Corse à la France, de la guerre à la politique, de l'ambition au pouvoir de faire, sans négliger jamais des événements plus personnels, qui ne sont pas sans retentissement sur le reste : la vie, la famille, l'amour, l'argent.
  
Autre article recommandé : Marc Riglet, "Napoléon, revu et réinventé." - Lire. - octobre 2013. 
 
 

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